sábado, 17 de julio de 2010

La decadencia de Roma (II)


Seguimos con el debate...


A primera vista, el Imperio del año 150 d.C. podría definirse como el apogeo de la civilización antigua. Su extensión, la gigantesca región mediterranea, habria sido incluida en una sola unidad economica y politica. Al norte, la barrera natural de los rios Rin y Danubio, unidos por una basta linea de campamentos y fortificaciones; al oeste, la ferula romana llegaba al Atlantico; al este, a los rios Tigris y Eufrates y a los desiertos mas alla; y al sur, al desierto del Sahara: un solo conjunto economico capaz de satisfacer sus propias necesidades. Bcultural y politicamente el Imperio estaba unido: el latin al occidente y el griego al oriente ganaban cada vez mas terreno como lenguas comunes, e incluso los hombres que vivian mas alla de los limites del imperio buscaban aprenderlos para concertar alianzas o negocios con quienes habitaban al interior romano. El concepto del Ciudadano Romano trascendia razas y fronteras, pudiendo acogerse bajo sus beneficios tanto el nubio como el eslavo, el iberico como el persa. Aumentaban las ciudades y la prosperidad de la vida urbana, medio y fin de la ordenación ciudadana en las regiones de Britania, Galia y España, donde la vida se habia organizado en tribus o cantones. Urbes grandes y pequeñas florecían por doquier, e incluso los campamentos mas alla de los limites se transformaban en pequeños centros urbanos donde el comercio con los mercaderes imperiales generaba un movimiento antes no visto. El movimiento de mercancias y especies desde el imperio hacia afuera y viceversa fortalecia la importancia del lugar de reunión, creandose ademas de ciudades, villas y aldeas. De todas formas, la urbanización nunca llegó a ser en occidente tan intensa como la ola helenistica oriental, quedando occidente economicamente mas atrasado, y oriente mas rico y unido, antecedente que pesará a la hora de la caida del imperio occidental y el esplendor de Bizancio. Bajo el Imperio, tanto en occidente como en Oriente, se aplicaba un modelo en el cual el poder quedaba en manos de las clases propietarias, abriendose el camino para la intervención burocratica posterior: dominaba un modelo oligarquico, donde el Senado vitalicio era todo poderoso y la Asamblea Primaria carecía de importancia.

Augusto y sus sucesores, tal vez por visión, tal vez por comodidad, limitaron la tarea del Estado al “dejar hacer”, entregandose la revitalización de la industria y el comercio a la égida de la empresa privada: incluso la recaudación de impuestos fue dada en arriendo a las compañias. Bajo la Pax Augusta el comercio tuvo un carácter intensivo en todo el territorio occidental y oriental, llenandose Egipto, la Galia, Medio Oriente y otroslugares de ciudadanos, comerciantes y recaudadores que controlaban la economia. Elmundo estaba unido en un grado desconocido hasta entonces por el intercambio de toda clase de productos basicos y manufacturas, apoyandose este en un sistema de comunicaciones de una eficacia que tardaría mas de mil años despues de la caida de Roma en recuperarse. Las riquezas fruto de las gigantescas importaciones y exportaciones del comercio activo, asi como de las obras publicas y de parte de la recaudación misma del erario iban a parar a los bolsillos de los empresarios particulares, mermando las arcas publicas, desfinanciando al aparato estatal.

Lasprovincias, a la vez, se vieron obligadas a cargar con el peso de una oligarquia despilfarradora y un populacho anormalmente crecido y degradado. Desde la capital de Roma se fugaba el amonedado a cambio de articulos de lujo que permanecían en la metropoli: el comercio con Oriente significaba un constante derrame del metal precioso del Imperio.

A pesar de la expansión del comercio y la industria, la inmensa mayoria de la población se dedicaba todavia al cultivo de la tierra; la ciencia agricola de Grecia se aplicaba a aumentar la productividad, penetrando incluso en las zonas rurales de España y de Britania.
No existió tampoco en esta epoca un marcado rasgo xenofobico, existiando gran intercambio no solo comercial, sino tambien espiritual. Se adoptó la politica de destinar tropas auxiliares a zonas distantes a sus paises de origen, actuando este movimiento de soldados como fermento cultural. Estos soldados se establecían, mantenían discusiones y conversaciones con los naturales, traían a sus familias, se casaban con las paisanas, y se volvían parte del paisaje. A donde iban los soldados tambien llegaban los letrados, los administrativos, los comerciantes y los aventureros, aportando aun mas sino a la mezcla racial, si al acervo cultural.

¿Porque, existiendo tal momento de esplendor, solo cien años tardaría en llegar la decadencia? Son sintomas, mas no causas, la limitación del papel de la familia, el centralismo burocratico, una civilización de extensión realmente enorme pero de profundidad insuficiente.







miércoles, 14 de julio de 2010

La decadencia de Roma (I)







El fantasma de la decadencia rondaba por la mente del romano tiempo antes que esta se hiciera efectiva. El Imperio, que bastante se habia acercado a unir todo el mediterraneo bajo su ley y su lengua, no desconocia que en su extensión y en la complejidad de su administración, asi como en el carácter unico de cada uno de los pueblos que componian su capital humano, se escondia el enemigo que finalmente le hundiría el puñal en su pecho.


Ya en el siglo III el gobierno mismo presentia y confesaba esta decadencia, apareciendo como tema central en las discusiones politicas, y de la mano de estas, en las filosofias de Seneca el Viejo, de Lactancio y de otros, que aun son traducidos en nuestros tiempos. Tambien esta sensación de perdida del control se ve reflejada en las discusiones filosoficas de la incipiente iglesia cristiana, por ejemplo los temas de San Agustin y San Jeronimo, que veían en el dominio pagano la causa de tal decadencia. A la vez, los paganos ven en la injerencia cristiana el origen del deterioro, pues con sus nuevas doctrinas mas o menos igualadoras, percibian la trastocación de la tradición, fundamental pilar de las leyes que daban cohesión y sentido a la figura del Imperio.
Pero si hoy hablamos de un fin del Imperio, del comienzo de una epoca oscura, de una ruptura entre las iluminadas epocas dela Antigüedad y la Modernidad, y de esa “molesta” grieta progenitora de retraso, de ignorancia y de ausencia de luz, que es la Edad Media, o mas bien la difundida caricatura que es lamentablemente aún enseñada como tal, es debido a la percepción que de ella se tuvo tiempo despues, ya durante el siglo XV, cuando los Humanistas italianos determinan la ruptura entre esa Antigüedad clasica endiosada y el Renacimiento: es en 1453 cuando Biondo establece el saqueo de Roma por Alarico como el punto de partida de una epoca historica. La escisión entre mundo clasico, romano, y Edad Media, es una ficción mantenida hoy por comodidad, por la facilidad que se desprende de clasificar y deglosar una epoca por elementos comerciales y de producción, pero lo cierto es que nadie se fue a dormir la noche luego del saqueo de Roma como un hombre de la Antigüedad y desperto, desconcertado, siendo un hombre medieval, con una estructura de pensamiento distinta y con una visión de mundo totalmente diferente.


Lo cierto es que, incluso entre quienes vivieron al alero mismo del Imperio, en su centro, quienes mas sentían el peso de la influencia de la autoridad central del Emperador, nunca existió conciencia de la caida de Roma, pues siempre se habló de esta como un suceso del porvenir, una especia de visión profetica, apocaliptica, que debía ser prevenida. En las lejanas provincias, ya sacudidas del yugo centralizador, Roma seguía siendo un lugar lejano imaginado como maravilloso, que incluso como fantasma ejercia gran influencia, y es por esto que mucho despues de la disolución del Imperio de Occidente, los hombres juraban fidelidad a su ficción, al continuador que ante nuestros ojos no es mas que su sombra pero que al contemporaneo aparecia con la misma dignidad e importancia, el Sacro Imperio Romano.


Achacar el fin de un Imperio tan duradero y de tal extensión geografica, a una serie de invasiones barbaras y malas desiciones politicas es simplificar las cosas al punto del ridiculo: no se puede entender el origen ni las dinamicas de la “Edad Oscura” sin el fantasma imperial, y el como las preexistentes fronteras moldearon los limes de los nuevos posicionamientos demograficos, de las cadenas de poder y de las formas de producción que, si bien en retroseso, deben su genesis a la antigua forma mediterranea. La decadencia imperial se vivió en la estructura, no en las derrotas militares; en las relaciones entre los diversos grupos que la componen, mas no en cual emperador dicto que ley. El problema principal que acaba con un momento y que comienza con otro es uno del hombre en sociedad.

martes, 13 de julio de 2010

Bienvenidos



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Al igual que el diablo, tengo mas de un nombre. Mi nombre cristiano es Daniel, mientras que soy llamado Alaric por mis hermanos de Varmesjord.
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Mi esposa tambien tiene mas de un nombre: Dyola es el cristiano, y Aldis el pagano. Ella tiene su caracter, como toda congenere de Boudica, pero incluso con su tozudez la amo con mi alma.
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Somos paganos, en un sentido doble. Creemos en muchos dioses, y confiamos en los espiritus y las fuerzas de la naturaleza, pero a la vez, y conectando con el significado original de la palabra, nuestras mentes estan fuera de los lindes de la ciudad, alli donde hay cascadas y vertientes, bosques y montañas, donde el aire es puro y el viento canta. frecuentemente caemos en la banalidad de la vida urbana, mas somos concientes de ello, y no lo aceptamos como la unica forma de vivir. Creemos que se puede vivir en dos mundos distintos, teniendo un pie en el suelo de los dioses y un par de dedos en el basural del materialismo moderno.
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no somos perfectos, no queremos serlo. Y aunque quisiesemos, no podriamos.
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Con todo esto en mente, he creado este sitio para compartir un poco de mi mundo interno, opinando sobre aquello que me parece interesante, lo que me apasiona y tambien lo que me causa curiosidad.
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Si bien este blog es de Alaric, Aldis tiene participación activa con su voz, su opinión y su apoyo. De todas formas, publicaré lo que se me venga en gana (JA!). Espero que prospere.
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Saludos!!!